Si ya perdí mi lengua, ¿sigo siendo parte de un pueblo indígena?

La lengua constituye una de las principales instituciones sociales y culturales de un pueblo indígena u originario. Por ello es uno de los criterios objetivos considerados por el Viceministerio para identificar a un pueblo indígena u originario; sin embargo, no es un factor determinante. Un pueblo puede no conservar su lengua ancestral, pero conservar otras instituciones sociales y culturales propias, como por ejemplo, su organización, sus ritos sagrados, entre otros.

Un ejemplo importante de ello es el pueblo uro, el cual habita tradicionalmente las islas flotantes del Titicaca. Debido a procesos históricos complejos, estos ciudadanos ya no hablan su lengua ancestral (lengua uro), sino que hablan mayoritariamente aymara, algunos hablan quechua y parte de ellos son también castellano hablantes. Sin embargo, los uro son considerados como pueblo indígena debido a otros rasgos culturales que son reconocidos de manera oficial y considerados en la identificación de pueblos indígenas u originarios.