Pueblo indígena
Lengua
Familia lingüística

Iñapari

El pueblo iñapari, cuya lengua pertenece a la familia lingüística Arawak, ocupó antiguamente las zonas cercanas a las cuencas del río Madre de Dios. Según algunos autores, los iñapari habrían llegado desde la zona amazónica de la frontera con Bolivia y habían conformado aldeas semi nómades junto con los mashco piro (Huertas 2002).

Si bien existen pocos datos disponibles sobre el pueblo iñapari, se conoce que durante el período de auge de la extracción del caucho, entre fines del siglo XIX e inicios del XX, los iñapari estuvieron en contacto con los patrones caucheros así como también con exploradores que llevaron a cabo investigaciones cerca de sus aldeas. Según Huertas (2002), los caucheros encontraron a los iñapari en los ríos Tahuamanu y Acre.

Como sucedió en el caso de otros pueblos indígenas de la Amazonía, el período de auge de la extracción del caucho afectó seriamente a la población iñapari (Huertas 2002). Este período habría influido de manera importante en la dispersión de los iñapari, así como en la desaparición de parte de la población y de un territorio propio (Uriarte 1976).

Las pocas referencias al pueblo iñapari en el pasado siglo, provienen principalmente de estudios realizados por lingüistas. De esta manera, se sabe que en 1956 el Instituto Lingüístico de Verano (ILV) recopiló de una mujer iñapari una lista de palabras en la lengua originaria del pueblo. Asimismo, el lingüista Stephen Parker encontró, en 1993, una familia que hablaba el idioma iñapari a orillas del río de las Piedras (Parker 2008).

Si bien el INEI no censó ninguna comunidad del pueblo iñapari en su Censo de Comunidades Indígenas de la Amazonía de 2007, se presume que actualmente los integrantes de este pueblo habitan principalmente en el departamento de Madre de Dios.

El distrito de Iñapari en la provincia Tahuamanu, departamento de Madre de Dios, debe su nombre a este pueblo. Los ríos Tahuamanu, Acre y de las Piedras, ríos que han sido asociados al territorio de los iñapari, confluyen justamente dentro o en parte del mismo distrito.

Bibliografía

HUERTAS, Beatriz
2010
Despojo territorial, conflicto social y exterminio: pueblos indígenas en situación de aislamiento, contacto esporádico y contacto inicial de la Amazonía peruana. Informe IWGIA número 9. Lima: IWGIA, IPES, CIPIACI, FENAMAD.
HUERTAS, Beatriz
2002
Los pueblos indígenas en aislamiento: su lucha por la sobrevivencia y la libertad. Lima: IWGIA.
INSTITUTO LINGÜÍSTICO DE VERANO (ILV)
2006
Pueblos del Perú. Adaptado del libro People of Peru, 1999. Lima: Instituto Lingüístico de Verano.
PARKER, Stephen
2008
Datos de la lengua iñapari. Documento de trabajo N°27 (colección de los archivos del ILV). Lima: Instituto Lingüístico de Verano.
RIBEIRO, Darcy y Mary WISE
1978
Los grupos étnicos de la Amazonía peruana. Lima: Ministerio de Educación, Instituto Lingüístico de Verano.
URIARTE, Luis
1976
“Poblaciones nativas de la Amazonía peruana”. Amazonía Peruana, volumen I, n°1, pp. 9-59.